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谷歌或追随苹果自主芯片 高通还能通吃iOS和安卓吗?

2017-06-30 ASO aso优化 0人评论 17475人浏览

 

6月30日ASO优化资讯 手机芯片霸主高通(Qualcomm)多年来在手机市场上呼风唤雨,即使在iOS与Android阵营对峙的智能型手机市场上,也几乎两大阵营通吃不误,不管是苹果(Apple)还是Google照样得买高通的帐,直到2017年初以前,高通与苹果和Google之间的关系,即使是一个愿打的情况、也只能说其实也多半是另一个愿捱的份。

谷歌或追随苹果自主芯片 高通还能通吃iOS和安卓吗?  aso优化

然而,自从2017年初苹果向高通开出第一枪以来,手机厂与芯片厂尤其是与高通之间原先在台面下的紧张关系一一浮出水面,如今,苹果和高通之间的官司战还在法院如火如荼地进行着,苹果已经声言挑战高通不合理的授权商业模式,而近来更传出囊括智能型手机平台近8成的Google挖角苹果手机芯片设计大将,似有意师法苹果、朝向手机芯片的自主设计之路而行。

苹果、三星、华为全球前三大手机厂AP采购动向对高通未必是佳音

诚然,对高通来说,苹果自主设计手机行动应用处理器(AP),而两厂刻正激化的法庭攻防战,恐将加速苹果转换以英特尔(Intel)基频芯片代替高通调制解调器芯片的时程;至于在三星电子(Samsung Electronics)方面,该厂手机用AP同时兼采自家系统单芯片(SoC)以及高通旗下的Snapdragon处理器。

然不可否认的是,在三星手机业务获利缩水的情况下,更感受到AP采购必须以自家优先的压力罩顶,这对高通也未必是个好消息;在此同时,销量直追三星的中国手机业者华为,也逐渐增加对于 海思芯片 的倚赖程度,综合全球前三大手机厂商的AP采购动向,对高通未必是佳音。

如今,更传出消息Google正计划打造专业团队、藉此设计出为智能型手机和平板计算机所用的自家专属SoC。不可否认的是,若以销量来看,Google远远比不上苹果、三星甚至是华为,然而,若就影响力而言,却不容小觑Google的实力。很显然,Google企图朝向芯片设计之路深耕,是有意针对先进技术与用户体验,包括虚拟实境(VR)以及扩增实境(AR)等技术,而此举将影响下一代行动装置的走向,即使是高通也有意施以影响力为之。

Google的智能型手机在以Nexus品牌装置之名称闯荡市场几年之后,该公司甫于2016年10月首次以Pixel品牌手机之名、掀起Google历来最完整的商业化、营销最卖力的手机产品,而这支手机搭载的却是高通的Snapdragon SoC,远非Google自家设计打造的手机芯片;不过,Google其实已经展露在装置市场上的更大企图心,尤其是延揽了亚马逊(Amazon)硬件实验室126的负责人David Foster,并以装置市场为标的设立了专属部门负责开发。

Google挖角苹果芯片大将执掌SoC首席架构师,加速自主芯片设计之路

而且自从Foster加入Google之后,该公司便把行动装置和家用硬件装置以及Google Home等装置集成在同一部门下开发,目的不仅是要进一步开发更先进的装置或硬件产品,而且更是要进一步集成Google服务、带动网络使用流量,协助Google这家网搜巨擘可以维持住对于网络用户体验流向的掌控力。

如果由此思考,可以推论Google企图优化芯片,好让一些Google认为形塑网络互动、建立人类互动的重要技术可以进一步获得发挥。举例来说,Google近来在硬件部门旗下广征将近200名工作职位,其中还包括6名特别与行动SoC架构与设计相关的工作职位,该公司不仅广征具有至少该领域10年经验的工程师,更言明亟需延揽具有行动SoC、封装以及存储器设计专长的工程师。

值得注意的是,Google已于上个月挖角苹果行动芯片大将Manu Gulati,前来担纲系统单芯片首席架构师,Gulati在苹果服务8年期间,其客制化芯片曾拿过大约15项专利,在此之前,Gulati还曾经在超微(AMD)和博通(Broadcom)任职过,前后将近15年,他本人已经在半导体相关产业待了总共27年的时间之久。

Gulati本人在苹果走向行动芯片自主设计之路上,扮演著关键性的角色,从iPad、iPhone到Apple TV等,苹果从2010年开始导入自有芯片,也率先在2010年推出的iPad平板计算机上,搭载自家设计开发的A4芯片,直到目前为止,苹果仍在各项行动装置上配置著自家设计开发的客制化芯片,此举也给予它们最适化处理器的优势,一来提高其性能表现、也能进一步延长电池续航力。

Google承诺共同开发手机芯片,自主开发与携手芯片商二者同时并进

值得注意的是,尽管表面上看来Google师法苹果自主芯片设计之路,但根据The Information独家报导指出,虽然Google很愿意砸大钱承受5亿美元开发成本巨资从零开始、开发SoC,希望藉此能够加快新世代装置开发与用户体验的优化,但该公司并不愿意将鸡蛋都赌在同一个篮子里,亦即在开发自家行动芯片的同时,Google也向 芯片厂商 开出对未来SoC设计需求的订单,希望二者同时并进。

此举似乎也意味著,Google在开发自有行动芯片的策略上,采取了先前与云端服务器开发的类似策略,也就是向芯片供应商提出客制化设计的需求订单,随后包括英特尔、高通甚或其它芯片业者将使出浑身解数,以客制化服务器处理器设计来博取Google服务器大单的承诺。

诚然,Google服务器的数量如繁星之多,当然会让众芯片厂为之倾倒,但Google手机销量则否,据说Pixel只卖了100万支,其相对弱势的销量就必须辅之以Google在手机产业的影响力来思考,尤其是根据The Information的报导指出,Google在双线并进的同时,对芯片厂商提出的诱因在于承诺有兴趣共同开发手机芯片,甚至包括手机主芯片在内,特别还包括了Google特别有兴趣优化芯片,促进VR和AR使用案例的效能表现。

Google自主设计手机芯片之路,聚焦改善VR/AR用户体验

包括Google、Facebook以及软银(Softbank)总裁孙正义均看好VR和AR将是下一个杀手级应用,为此孙正义日前更入股投资NVIDIA、支持其VR与AI处理器的开发,而在Google方面,其所打造的VR团队更是聚集了公司旗下赫赫有名的专家,包括来自Google Search的首席设计师Jon Wiley以及曾任Firefox首席设计师、现任Google Now首席设计师的Alex Faaborg等齐聚VR团队,可见Google对VR/AR侧重之深。

Google先前的Project Tango计划,是以AR为出发点,当时供应机器视觉(machine vision)芯片的供应商Movidius如今已经被英特尔收购旗下,虽说Google在很多方面均与英特尔展开合作,但目前还不清楚英特尔是否会持续供应芯片,还是Google宁可自己发力开发,或是从其它供应商来源取得。

在此同时,如果Google当真企图开发自家专属的以VR为取向的行动SoC,基本上采用ARM CPU核心的可能性极高,另一个问题则在于GPU的选择,日前英商Imagination Technologies因与苹果合约纠纷一事恐导致公司濒临危境,Google或可在此时以救援投手之姿切入、或注资或收购,行动GPU IP问题或将能迎刃而解。

来源:搜爱,欢迎分享,(官网)

原文地址:http://seo.ee/aso/847.html

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