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我们苦苦寻找的外星生物是一种人工智能吗?

2017-05-07 ai技术 人工智能 0人评论 12419人浏览

 

过去一个多世纪以来,我们一直在试图向宇宙昭告人类的存在。就在2016年,1936年柏林奥运会首次发射的电子转播信号即将越过好几个潜在的宜居行星。《权力的游戏》第一季的信号也已经抵达太阳系之外最近的恒星了。

那么,外星人究竟为何没有反馈任何讯息呢?

摆在表面的答案有很多。或许在我们当今所生存的宇宙空间附近根本就没有任何智慧生物。或许他们的进化还远未超过没有思考能力的微生物。再或者对于我们传播出去的讯息,外星人觉得保持距离更加安全。然而,事实上还有另外一种解释:外星人与我们人类毫无相似之处。

“外星智能探索计划”(简称Seti)是一个专门致力于寻找外星人的组织,来自该组织的高级天文学家赛斯·肖斯塔克(Seth Shostak)表示:“如果我们真的发现了一个信号,或许不应期待另一端麦克风背后的外星人是某种湿软黏糊的细胞质生物。”

半个多世纪以来Seti一直在积极搜寻外星智慧生命的信号,却鲜有收获。但肖斯塔克认为,我们应当联想人类自身的未来,想象一下外星人究竟会是何种模样。

“或许我们现在正在做的最重要的事情是,开发我们自己的继任者,”肖斯塔克说,“如果我们在发明无线电的几百年里开发出人工智能,那么能给我们反馈的外星人可能都已经超越了那个阶段。”

我们苦苦寻找的外星生物是一种人工智能吗? 人工智能 第1张

“换句话说,”他解释道:“根据我的大胆猜想,宇宙中的大部分外星人都是一种人工智能(AI)。那可能会让不少科幻电影发烧友失望,毕竟他们脑海中的外星人形象一般是大眼睛、不穿衣服、没有毛发或幽默感的灰色家伙。”

我们苦苦寻找的外星生物是一种人工智能吗? 人工智能 第2张

这种设想认为,最初制造出人工智能的生物已经不复存在了,他们可能是电影呈现的那些“灰色家伙”,超级智慧的平面生物,拥有情感知觉的树木或者任何生命体。

肖斯塔克继续谈到:“即便那些生命体还在,可一旦他们发明出人工智能,并且借助AI创造新一代可以思考的某物,这样持续下去50年,他们所得到就不仅是比以往所有机器都聪明的新机器了,还肯定会比全体人类都更加智慧。”

“最为关键的问题,”《Search for Earth’s Twin》一书作者,宇航员斯图尔特·克拉克(Stuart Clark)说道:“在于AI是否会发展其独立意识,并决定不再需要那些创造出自己的生物了。”

我们苦苦寻找的外星生物是一种人工智能吗? 人工智能 第3张

从自我意识觉醒的机器人狂暴战士,到电视剧《太空堡垒卡拉狄加》或《魔鬼终结者》里的半机器人,科幻作品在AI及其如何战胜创造者的题材上总有很多奇思妙想。但这并不是所有科技文明世界的必经之路。所谓的人工智能,尤其是那些真正具备思考能力和超级人造大脑的机器或许根本就不可能出现。

“至于这种情况是否一定会出现,我还不太清楚”,克拉克说,“但关键点在于我们总是在试图寻找和人类比较相近的生物,因此也在某种程度上限制了思路。”

Seti在加州部署了一系列射电天文望远镜来搜寻信号。搜寻目标位于地球或NASA开普勒等天文望远镜已经发现的那些星球上。那里可能存在液态海洋和能够孕育生命的大气层,这也是让人类进化成为可能的环境条件。但机器智能却可以在存在于任何环境。

我们苦苦寻找的外星生物是一种人工智能吗? 人工智能 第4张

“这就是问题的全部,”肖斯塔克说道:“他们不仅可能存在于任何环境,还可能去到宇宙里能量特别密集的地方,因为他们大量的思考需要很多能量的支持。所以那或许也是我们应当纳入搜寻范围内的目标地。”

如此看来,Seti也可能找错了地。“与其说打造一块射电望远镜试验场,倒不如给每个天文台配上背负式装备,研究接收到的每个信号,对有规可循的重复模式展开探索。”

至于是否所有天文台都愿意安装Seti的传感器,就另当别论了。但无论如何,这项科技或许有可能揭示出其他令人惊叹的天文大发现。

我们现在已经知道脉冲星是快速旋转的中子星。可1967年,乔斯林·贝尔(Jocelyn Bell)首次发现这些震荡信号时,剑桥大学研究组只是半开玩笑地将其标记为LGM1,寓意为“小绿人1号”。

就目前而言,Seti可能会继续在类地行星上搜寻外星生命。“但是,”肖斯塔克说道,“随着时间的推移,如果我们可以在寻找人工智能上有所想法,就会有越来越多针对此种假设展开的实验探索了。”

我们苦苦寻找的外星生物是一种人工智能吗? 人工智能 第5张

另一方法就是向特定的宇宙空间发送讯息信号。但这是一种颇具争议的策略,霍金就曾警告称,这种做法可能会让地球陷入被攻击利用的风险之中。“我们只能审视自身,来设想智慧生物会如何发展成为我们不希望遇见的形态。”他在2010年就曾这样表态。

“我无法苟同(霍金的观点),”肖斯塔克说,“但是Seti还没有发射宇宙讯息的能力,并且即便能够做到这一点,可能也要过极其漫长的时间后才能收到回复。当然这要看外星人距离地球有多远。”

所以,我们离“发现人类就是宇宙间唯一智慧生物”又近了一步吗?“我并不认为这就可以断言他们不存在了,我们无法反向证明,”肖斯塔克这样表示:“只能说目前的搜寻方法有问题,在我看来,要说放弃还为时尚早。”

克拉克也赞同这一点:“我觉得Seti应当把搜寻工作尽可能的推广普及。‘是的,宇宙间真的有智慧生命’的肯定答案对人类而言意义深远,所以请Seti坚持下去。”

来源:搜爱,欢迎分享,(官网)

原文地址:http://seo.ee/ai/258.html

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